Descubren un área del cerebro que no madura hasta los 36 años


Descubren un área del cerebro que no madura hasta los 36 años

El córtex visual primario, que procesa e interpreta la información de la retina, continúa evolucionando
durante la vida adulta.

El cerebro es el órgano más complejo del organismo, y cada día se descubren más detalles sobre su
funcionamiento y plasticidad. Si bien la comunidad científica tenía por supuesto que determinadas
áreas del cerebro se forman en los primeros años de vida, y se mantienen estáticas en la vida adulta, un
estudio ha desterrado esta afirmación con respecto a un área del cerebro: el córtex visual primario (VI).
Según la investigación, publicada en la revista Journal of Neuroscience, el área cerebral que procesa e
interpreta la información visual continúa desarrollándose hasta los 36 años.
“Nuestra idea de que las áreas sensoriales del cerebro terminan de evolucionar en la infancia es
completamente equivocada”, expresa la autora del estudio, Kathryn Murphy, que esperaba encontrar
evidencias de que el córtex alcanzaba su madurez a la edad de 5 ó 6 años, tal como habían predicho
anteriores estudios en animales. La idea ha tenido que ser rechazada tras analizar los datos de 30
personas de edades comprendidas entre los 20 y los 80 años. Una sorpresa para Murphy y su equipo, de
la Universidad de McMaster, en Canadá.
El córtex visual primario se encarga de procesar la información que llega de las retinas, para después
mandarla a otras 20 zonas especializadas, un trabajo de unos 280 millones de neuronas. A su vez,
existen determinadas proteínas que impulsan las acciones de las neuronas en la corteza visual en la
parte posterior del cerebro. Según el estudio, estas proteínas moldean la acción de estas neuronas
durante años, aproximadamente, hasta la edad de 36. “Aún existen grandes lagunas en la manera que
tenemos de entender el cerebro”, reconoce la investigadora.
El descubrimiento de la plasticidad del córtex visual primario puede abrir vías terapéuticas en algunas
patologías de la visión; por ejemplo, el ojo vago, desterrando la idea de que solo los niños pueden
responder a las terapias correctivas. Además, es posible que este hallazgo dé paso al descubrimiento de
otras áreas cerebrales que, como el córtex visual, sean más plásticas de lo que se pensaba.

FUENTE:Muy Interesante

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